德国大陆集团宣布利用蒲公英橡胶“Taraxagum”制造出了轮胎,并且正在进行测试。这种橡胶是大陆与弗劳恩霍夫研究所、Julius Kuehn研究所等共同研制出来的。这种轮胎的胎面全部使用蒲公英天然橡胶聚合物。该公司计划在5~10年后开始生产这种使用蒲公英橡胶的轮胎。

汽车轮胎一般使用10~30%的天然橡胶,卡车用轮胎使用天然橡胶的比例要高于乘用车。现在,天然橡胶的需求大于供给,预计今后需求还会扩大。将来天然橡胶可能会严重供不应求。

大陆集团测试使用蒲公英橡胶轮胎

现在,轮胎使用的天然橡胶是利用橡胶树的树液制成的。源自橡胶树的天然橡胶只有靠近赤道的橡胶产区可以生产。要想防备橡胶树病害造成的减产及合成橡胶使用的原油价格暴涨等,确保轮胎材料稳定,就必须有天然橡胶的替代来源。

大陆集团正在推进从俄罗斯蒲公英的根部采集天然橡胶液、作为轮胎原料使用的研究。蒲公英在温暖的气候下生长,在不适合粮食生产的土地上也可以种植。另外,如果能在轮胎生产工厂附近种植,还可以减少原料运输成本和CO2排放量。橡胶树种植后7年才能开始采集树液,而蒲公英只需1年。另外,该公司研究的俄罗斯蒲公英不用特殊的基因工程就可以优化。

大陆集团从2014年夏季开始制造Taraxagum轮胎,并于夏季和冬季在德国和瑞典的试验场地进行了轮胎测试。测试结果非常理想,其特性与使用原有天然橡胶的轮胎相当。但是,要想实现产业化,还存在几个重要课题。其中之一是如何根据需求变化调整从栽种到收获的农业流程。

我们没有能力和思想去创造这些现代文明的胜利果实,但至少,我们应该拥有一双品悦这些力量的眼睛。
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