【汽车科技AutoTech】过去一年中,谷歌近年来的核心技术自动驾驶项目组,受到领导层变化、战略犹疑不决、新创企涌现和竞争对手不断的挖墙脚,在商业化层面迟迟没有进展,让这一切看起来都有些落空,甚至有人正在开始淡忘掉谷歌在汽车方面的野心。

逐渐萧条的谷歌自动驾驶项目组,在去年9份正式独立更名为“Waymo”,并且希望借此来得到一笔融资,因为这个项目一直存在着资金困难问题。据了解,谷歌汽车团队的早期的员工享有一个不寻常的薪酬制度,按照项目的价值被授予超额薪资。直到2015年年底,叠加的超额薪资已经让很多项目团队老员工拥有了提前“提前退休”的资格,其中两位员工甚至对这种薪资系统称为“F**k you money”。

但当谷歌汽车项目组变为Waymo的独立企业后,之前不切实际的旧薪酬制度被更加统一的薪酬结构取代。新制度下,所有员工一律平等,这对于很老员工而言是极大的打击,也因此出现了离职潮。即便之前的薪资系统被美国媒体评价为“开支最高”的项目之一。

207F**k you money!谷歌汽车项目组跑路了!

成立了Waymo独立公司后,谷歌试图将项目变成能够实际赚钱的业务时,后起的竞争对手正在进行大量招聘,谷歌花的钱反而促成了人才的外流。这凸显了谷歌从数字广告巨头转型为多元化科技公司的艰难过渡,在后者的庞大家庭中,各类员工需要不同的激励机制。除了汽车项目之外,谷歌旗下的其他新业务也使用不同的薪酬制度。只不过还未像汽车项目那样烧钱到心疼。

背后这一非传统的薪资系统初现于2010年,那时谷歌刚揭晓了自动驾驶汽车项目。系统旨在将员工的财富与项目的表现挂钩,而不是一味指望谷歌倒贴。除了现金工资外,一些工作人员还获得奖金和股权,这些激励被留在一个特殊实体。若干年后,这些奖励的价值倍增,其中部分或全部得到支付。消息人士透露,价值增加的情况基于部门的定期估价。

而部门表现的衡量标准具体为何则不得而知。截止到2015年,谷歌汽车项目已经走了很长一段路:车辆测试里程超过百万英里。包括丰田和特斯拉在内的汽车公司宣布将研发各自的自动驾驶系统,分析师也纷纷预测新技术将改变汽车行业。

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据知情人士透露,2015年下半年谷歌对薪酬补贴倍增,总共为此支付了数百万美元。该团队的一位成员在四年内拥有的奖金和股权增长了16倍。目前尚不清楚谷歌已经为无人驾驶花了多少钱。但谷歌财务总监Ruth Porat在2016年初同分析师的电话会议期间谈到了这一点。2015年第四季度的运营成本增长了14%,达到66亿美元。Ruth Porat称“主要受研发费用影响”,特别是几年前开始的一些实验项目。虽然她没有具体指明,不过大家都知道汽车项目是烧钱大头。

2016年谷歌汽车团队员工离职骤增。一些人对项目进展的节奏感到失望,并对新任主管约翰·克拉夫奇克(John Krafcik)表示不信任。一些员工索性要另起炉罩创立自己的自动驾驶公司。此前谷歌的慷慨在此刻反倒加剧了人员流失,钱一旦多了就下不来,如今不再有经济激励能留住员工。

谷歌汽车的前任主管克里斯·乌尔森(Chris Urmson)于8月离职创办一家初创公司。另外两位早期的骨干也从谷歌离开,创办了Otto,主要研究卡车自动驾驶技术,后来被Uber收购。另一位前谷歌汽车项目高管布莱恩·萨尔斯基(Bryan Salesky)离职后建立了Argo AI,就在上周刚刚得到了来自福特汽车公司10亿美元的投资。

我们没有能力和思想去创造这些现代文明的胜利果实,但至少,我们应该拥有一双品悦这些力量的眼睛。
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